Sanz de Sautuola, Marcelino

Foto de Sanz de Sautuola, Marcelino
  • Nacimiento/Fallecimiento
    1831-1888
  • Procedencia
    Santander

Sanz de Sautuola, Marcelino. (Santander 1831 – 1888)

Nacido en Santander en 1831 de una familia de hidalgos con buena posición económica de ilustre raigambre, descendiente de los troncos genealógicos de las casas Sánchez Tagle y de El Cantón así como de las casa de los Velarde de Ruiloba. Fallecíó el 30 de marzo de 1888.

Desde 1845 a 1848 estudia en el Instituto Provincial de Segunda Enseñanza de Santander y luego Derecho en la Universidad de Valladolid, más conocido como el hidalgo de Puente San Miguel. A su vuelta de Valladolid se ocupó de la administración de sus bienes a la vez que participaba en los problemas de la vida cultural y económica de su ciudad natal, fijando su residencia en la calle Pedrueca, número 3, y en su finca de Puente San Miguel, donde reunió su archivo y biblioteca.

Hombre de múltiples aficiones perteneciente a aquella generación de la burguesía comercial santanderina, culta y emprendedora, que desempeñó un importante papel en el desarrollo económico y cultural de la provincia, es el introductor del eucalipto en Cantabria y estudioso naturalista y agropecuario que ensayó la aclimatación y rendimiento de nuevas especies animales y de plantas con utilidad comercial, que importó en 1863 el primer ejemplar de eucalipto plantado en esta provincia, sobre cuya historia y características presentó un informe en la Exposición Provincial de Santander en 1866, con el título “Apuntes sobre la aclimatación del Eucaliptus globulus en la provincia de Santander”, siendo citadas ya en 1860 sus colecciones de minerales y fósiles, aparte haber participado en diferentes cargos y comisiones a favor de su provincia natal y pocos años antes de morir era miembro correspondiente de la Academia de la Historia.

Pero lo que le dio fama fue el hecho fortuito del descubrimiento de la cueva en el término del lugar de Vispieres llamado de Altamira, en el Ayuntamiento de Santillana del Mar, en cuya primera visita, año 1876, contemplaba las pinturas de la quinta galería, mientras que desde esa fecha hasta 1879 en que su hija María, de 8 años, descubría en el techo las célebres pinturas de la primera galería, había recogido abundante material que presentó en su libro “Breves apuntes sobre algunos objetos prehistóricos de la provincia de Santander “, con atinadas observaciones sobre la habitabilidad de la cueva y la perfección de las pinturas hechas por mano firme, experta y sin titubeo ninguno, concluyendo a través del material observado que las cuevas de Camargo y Altamira “pertenecen, sin género alguno de duda, a la época designada con el nombre de Paleolítico” lo que comunicó al Museo de Antropología de Madrid enviando dos muestras con objetos y restos óseos de ambas cuevas, mientras preparaba su libro sobre el descubrimiento. Al momento de su muerte había explorado y estudiado las cuevas de Altamira, Camargo, Peña del Mazo, cueva de El Pendo, cueva del Cuco, cueva de la Fuente del Francés, cueva del Poyo y la de los Campos de Estrada, habiendo hecho reproducciones de las célebres pinturas de Altamira además de Sanz de Sautuola, entre otros, Alcalde del Río y Breuil, cuya cueva fue estudiada a su vez por los naturalistas Vilanova, González de Linares y Francisco Quiroga, y aunque su descubrimiento no le fue reconocido en vida, fue don Marcelino Menéndez y Pelayo quien dijo de él que era persona muy culta y aficionada a los buenos estudios, verdadera revelación del arte primitivo, que seguramente no pudo adivinar que su nombre llegaría a hacerse inmortal en los anales de la Prehistoria. Por otra parte, en 1881 escribe un folleto titulado “Breves apuntes sobre el Puente San Miguel y sobre las Juntas de los nueve Valles de las Asturias de Santillana” aportando importantes datos sobre la casa y lugares en que se reunió, en sesión, la Diputación de la Provincia de los Nueve Valles de Asturias de Santillana, así como sobre la ermita y el hospital que existió en el pueblo.

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