Herrera, Juan de

Foto de Herrera, Juan de
  • Nacimiento/Fallecimiento
    1530-1597
  • Procedencia
    Gajano

Herrera nació en Gajano hacia 1530, en el seno de una familia de hidalgos montañeses. Arquitecto, matemático y geómetra español del siglo XVI, fue máximo exponente del bajo renacimiento en España. Seguidor de los maestros italianos, en especial de Sebastiano Serlio y Lacopo da Vignola, estableció un nuevo estilo —llamado herreriano en su honor— estrechamente ligado al imperio español de Felipe II y sus sucesores dinásticos de la casa de los Austrias.

Estudió en la Universidad de Valladolid, y más tarde se alistó como soldado en el séquito del todavía príncipe Felipe, con el que visitó Italia, Alemania y Flandes. A la muerte del emperador Carlos V comenzó su carrera arquitectónica bajo la tutela de Juan Bautista de Toledo, encargado por el nuevo rey de la construcción de un monasterio-palacio en El Escorial hasta su fallecimiento en 1572. A partir de este momento Herrera se hizo cargo de la dirección de las obras escurialenses, modificó algunas de sus técnicas constructivas, completó las techumbres y construyó la monumental fachada occidental, la gran basílica de planta centralizada y el templete del patio de los Evangelistas. Su nombramiento como inspector de monumentos de la corona propició la expansión de su estilo por toda España y le proporcionó nuevos encargos de gran envergadura, entre los que destacan los proyectos para la Lonja de Sevilla (1583), la fachada meridional del Alcázar de Toledo (1571), el Palacio de Aranjuez y el nuevo plano para la villa de Madrid. Una de sus obras más influyentes fue la inconclusa catedral de Valladolid, un templo corintio de planta rectangular con cuatro torres en las esquinas y crucero central, cuyas trazas inigualables sirvieron de modelo para las catedrales de México y Lima. La aportación fundamental de Herrera a la evolución del renacimiento fue la disolución de la ornamentación figurativa y, como consecuencia, la culminación expresiva de los volúmenes arquitectónicos, propia del clasicismo. Su estilo dominó la arquitectura española durante casi un siglo.
Realizó las ilustraciones del «Libro del saber de astronomía» de Alfonso X el Sabio en un ejemplar de 1562. Poseedor de una amplia cultura, sintió admiración por los clásicos, y se le atribuye un «Discurso sobre la figura cúbica» donde manifiesta amplios conocimientos de Matemáticas y Geometría.
Además de arquitecto, fue un prolífico inventor y un reputado geómetra, fundador de la Academia de Matemáticas de Madrid bajo el mecenazgo de Felipe II. Herrera murió el 15 de enero de 1597 en Madrid.

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